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Les chercheurs obligés de publier toujours plus

mardi 7 novembre 2017, par Philippe Clauzard

Aujourd’hui, les scientifiques sont davantage incités à produire plutôt qu’à découvrir.

Peter Higgs, le physicien père du fameux boson qui porte son nom, ne pourrait plus faire ses recherches aujourd’hui. Car il ne trouvait pas assez vite et ne publiait pas assez, a-t-il lui-même raconté après avoir obtenu son prix Nobel en 2013. L’université d’Edimbourg était à deux doigts de se passer de ses services lorsqu’il a été nominé une première fois en 1980, ce qui lui a finalement assuré d’être toléré jusqu’à son prix… Si la science progresse grâce à la recherche, elle dépend depuis le XVIIe siècle des journaux scientifiques pour être diffusée. C’est dans Nature, Science, Cell, The Lancet et autres qu’avancées et découvertes sont annoncées, commentées, reprises… Et c’est donc en publiant qu’un chercheur pourra faire la preuve de ses qualités à sa communauté. Mais la machine s’est emballée. Les articles scientifiques sont devenus le critère qui fait que l’on croit en vous et qu’on vous donne des fonds, un poste, une promotion. Une exténuante course à la publication s’est engagée dans le monde entier. Plus de 2,5 millions d’articles sont écrits tous les ans. « Le hamster dans sa roue », souffle une jeune biologiste, qui a souhaité garder l’anonymat. « Depuis quelques dizaines d’années, l’article a changé de nature et est devenu la base de l’évaluation des chercheurs, de leurs institutions ou d’un pays… Les métadonnées – qui publie ? avec qui ? où ? – comptent plus que le contenu de l’article lui-même ! C’est un énorme changement », estime Mario Biagioli, historien des sciences et juriste à l’université Davis de Californie. Sans article, pas de doctorat Si la pression à la publication apparaît parfois dès le master, c’est durant le doctorat qu’elle s’impose. « Sans article, pas de doctorat. Car plus une université a de publications, plus elle monte dans le classement de Shanghaï [ce classement mondial des universités les plus prestigieuses.

En savoir plus sur http://www.lemonde.fr/sciences/arti...

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